Wat word er bedoeld met evolutionaire psychologie?

Terwijl biopsychologie zich doorgaans richt op de directe oorzaken van gedrag op basis van de fysiologie van een mens of ander dier, probeert de evolutionaire psychologie de ultieme biologische oorzaken van gedrag te bestuderen

Evolutionair psychologen bestuderen hoe de structuur en functie van het zenuwstelsel gedrag genereert.

De onderzoeksinteresses van evolutionaire psychologie omvatten een aantal domeinen, waaronder maar niet beperkt tot sensorische en motorische systemen, slaap, drugsgebruik en misbruik, eetgedrag, voortplantingsgedrag, neurologische ontwikkeling, plasticiteit van het zenuwstelsel en biologische correlaten van psychische stoornissen.


Gezien de brede interessegebieden die onder de reikwijdte van de evolutionaire psychologie vallen, zal het waarschijnlijk geen verrassing zijn dat individuen met allerlei achtergronden bij dit onderzoek betrokken zijn, waaronder biologen, medische professionals, fysiologen en chemici. Deze interdisciplinaire benadering wordt vaak neurowetenschap genoemd, waarvan de biologische psychologie een onderdeel is (Carlson, 2013).


Wat is het verschil tussen biopsychologie en evolutionaire psychologie?

Terwijl biopsychologie zich doorgaans richt op de directe oorzaken van gedrag op basis van de fysiologie van een mens of ander dier, probeert de evolutionaire psychologie de ultieme biologische oorzaken van gedrag te bestuderen. Voor zover een gedrag wordt beïnvloed door genetica, zal gedrag, zoals elk anatomisch kenmerk van mensen of dieren, aanpassing aan zijn omgeving aantonen. Deze omgeving omvat de fysieke omgeving en, aangezien interacties tussen organismen belangrijk kunnen zijn voor overleving en voortplanting, de sociale omgeving.



De studie van gedrag in de context van evolutie vindt zijn oorsprong bij Charles Darwin, de mede-ontdekker van de theorie van evolutie door natuurlijke selectie. Darwin was zich er terdege van bewust dat gedrag adaptief moest zijn en schreef bijzondere boeken met de titel The Descent of Man (1871) en The Expression of the Emotions in Man and Animals (1872) om dit veld te onderzoeken.



Evolutionaire psychologie, voornamelijk de evolutionaire psychologie van de mens, heeft de afgelopen decennia een heropleving gekend.


Om door natuurlijke selectie te kunnen evolueren, moet een gedrag een significante genetische oorzaak hebben. In het algemeen verwachten we dat alle mensen in verschillende culturen gedrag vertonen als het genetisch veroorzaakt wordt, aangezien de genetische verschillen tussen menselijke groepen klein zijn. De benadering van de meeste evolutiepsychologen is om de uitkomst van een gedrag in een bepaalde situatie op basis van de evolutietheorie te voorspellen en vervolgens waarnemingen te doen of experimenten uit te voeren om te bepalen of de resultaten overeenkomen met de theorie. Het is belangrijk om te weten dat dit soort onderzoeken geen sterk bewijs is dat een gedrag adaptief is, aangezien het ontbreekt aan informatie dat het gedrag gedeeltelijk genetisch en niet volledig cultureel is (Endler, 1986). Het is buitengewoon moeilijk om aan te tonen dat een eigenschap, vooral bij mensen, van nature wordt geselecteerd; misschien om deze reden zijn sommige evolutionaire psychologen tevreden om aan te nemen dat het gedrag dat ze bestuderen genetische determinanten heeft (Confer et al., 2010).






Een ander nadeel van de evolutionaire psychologie

is dat de eigenschappen die we nu bezitten, geëvolueerd zijn onder omgevings- en sociale omstandigheden, ver terug in de menselijke geschiedenis, en we hebben een slecht begrip van wat deze omstandigheden waren. Dit maakt voorspellingen over wat adaptief is voor gedrag moeilijk. Gedragskenmerken hoeven onder de huidige omstandigheden niet adaptief te zijn, alleen onder de omstandigheden van het verleden toen ze evolueerden. Hierover kunnen we slechts veronderstellingen doen.



Er zijn echter veel gebieden van menselijk gedrag waarover de evolutie voorspellingen kan doen. (Confer et al., 2010). Om er even een paar te noemen:

  • Relaties tussen verwanten

  • Samenwerking

  • Vriendschappen

  • Partnerkeuze

  • Sociale status

  • Het geheugen




Evolutiepsychologen hebben succes gehad bij het vinden van experimentele overeenkomsten tussen observaties en verwachtingen. In een voorbeeld ontdekte Buss (1989) in een onderzoek naar verschillen in partnervoorkeuren tussen mannen en vrouwen in 37 culturen dat vrouwen het verdienen van potentiële factoren hoger waardeerden dan mannen, en dat mannen potentiële reproductieve factoren (jeugd en aantrekkelijkheid) meer waardeerden dan vrouwen in hun toekomstige partners. Over het algemeen waren de voorspellingen in overeenstemming met de voorspellingen van evolutie, hoewel er in sommige culturen afwijkingen waren.

4 keer bekeken

Jouw verhaal ook op de website of heb je andere vragen?

Neem Gerust Contact Op!

© 2020 by online psychologie & www.venci.nl